CIOs passam a levar a sério a sustentabilidade

Os líderes de TI não estão esperando para serem pressionados a lidar com as preocupações ambientais

Author Photo
2:49 pm - 19 de dezembro de 2022
Foto: Shutterstock

O ímpeto já vinha crescendo em torno de questões ambientais e esforços de sustentabilidade corporativa, mas nos últimos anos – alimentados por uma pandemia, conflito global e uma maior compreensão do impacto das mudanças climáticas – essas iniciativas ganharam força. Antes considerado “bom ter”, hoje 90% das empresas estão adotando soluções ESG, marcando um aumento significativo no interesse corporativo em questões ambientais, sociais e de governança, de acordo com um estudo global de 2022 do Capital Group.

“A sustentabilidade sempre foi importante”, diz Brian Kirkland, CIO do Choice Hotels International. “O que mudou recentemente foi o nível de conscientização que os tópicos ambientais, sociais e de governança receberam com tudo o que está acontecendo em nosso mundo”.

No centro desses esforços estão os dados e as tecnologias capazes de analisar grandes volumes de informações para capacitar as empresas a entender e gerenciar melhor seu impacto. Como resultado, os CIOs estão emergindo como figuras-chave nas iniciativas de sustentabilidade e ESG.

“Programas ESG impactantes exigem colaboração entre TI e negócios, assim como qualquer outra solução bem-sucedida”, diz Andrew Santacroce, Vice-Presidente e Vice-CIO da Tokio Marine North America Services. “Ao analisarmos as oportunidades ESG, os líderes de tecnologia podem estar melhor posicionados para conduzir os esforços”.

Notavelmente, esses chefes de TI não estão esperando para serem recrutados para a frente de sustentabilidade por seus chefes ou conselhos – ou para ter soluções prontas para os desafios de sustentabilidade de sua organização. Estes são, em grande parte, líderes de sustentabilidade autodenominados, em algum momento se unindo para descobrir novas maneiras de promover a sustentabilidade dentro da função de TI e em todos os seus negócios.

“Acreditamos que a sustentabilidade tem sido ‘problema de outra pessoa’ por muito tempo, e é hora de os líderes de TI se unirem e impulsionarem a mudança”, diz Kirkland. No início deste ano, por exemplo, um verdadeiro quem é quem dos CIOs juntou-se à nova organização sem fins lucrativos SustainableIT.org para trabalhar em conjunto na definição de melhores práticas e métricas padrão para aumentar a transparência e o progresso em torno dos programas de sustentabilidade. “[Estamos] procurando definir o padrão e a estrela norteadora para os líderes de TI seguirem em seus esforços ESG”, diz Kirkland, membro fundador do conselho.

Os líderes de TI, trabalhando dentro ou fora da SustainableIT.org, descobrem que compartilham desafios comuns no avanço de suas agendas de sustentabilidade e reconhecem um claro valor comercial ao investir em soluções. Para uma pessoa, é mais provável que eles falem não sobre seus problemas de sustentabilidade, mas sobre as oportunidades que vislumbram para suas funções de TI, empresas, setores e comunidades maiores.

“Quando compartilhei o que estamos fazendo [com outros líderes de TI], é incrível quanto feedback positivo recebi — ‘Conte-me mais’, ‘Como posso me envolver’”, diz Bryan Muehlberger, CIO da Vuori Clothing, que também faz parte do conselho da SustainableIT.org. “Há um apetite crescente por informações sobre sustentabilidade. Os CIOs veem isso como uma oportunidade de impulsionar a mudança”.

Sustentabilidade: um espectro de oportunidades

ESG tem sido uma prioridade estratégica no Morgan Stanley por mais de uma década, tendo sido um dos primeiros bancos de Wall Street a lançar um grupo financeiro sustentável globalmente, em 2009. Nos últimos anos, no entanto, a urgência em torno da sustentabilidade aumentou, diz Katherine Wetmur, CIO, Technology Risk, Firm Resilience, Cybersecurity do Morgan Stanley, “especialmente com eventos climáticos em todo o mundo, levando para casa o assustador impacto das mudanças climáticas”.

Sempre há variáveis-chave que a TI deve considerar, seja avaliando um esforço de modernização ou entregando um novo sistema ou recurso de negócios, e a sustentabilidade agora é uma variável-chave. “Estamos vendo cada vez mais como nós, CIOs, podemos trazer essa variável à tona”, diz Wetmur. “O papel que tenho é a capacidade de fornecer às pessoas os dados e as informações [para considerar essa variável]”.

As oportunidades para os CIOs melhorarem a sustentabilidade na TI e em toda a empresa são amplas. Isso ocorre “principalmente porque o CIO tem muito controle sobre a tecnologia que sustenta a sustentabilidade”, diz Muehlberger, da Vuori. A TI pode impactar a sustentabilidade pela forma como os desenvolvedores escrevem código para uma plataforma de comércio eletrônico ou como as operações de TI coletam dados com mais eficiência, em vez de duplicá-los. Ele também tem um papel fundamental a desempenhar nos esforços de sustentabilidade em toda a empresa, desde o fornecimento de matérias-primas até a entrega final.

“Ter um líder de tecnologia que entende todas essas facetas é valioso”, diz Muehlberger. Na Vuori, a sustentabilidade é fundamental no cálculo da tomada de decisão ao adquirir tecnologia e construir software. O grupo de TI também está construindo a infraestrutura para coletar, analisar e compartilhar dados em apoio às metas de sustentabilidade da fabricante de roupas em relação às matérias-primas que usa, redução de desperdício, compensando 100% de sua pegada de carbono, responsabilidade social e liderança comunitária.

Kirkland, do Choice Hotel, provavelmente fala pela maioria dos CIOs quando diz que o maior desafio que ele enfrenta na área de sustentabilidade é o tempo. “Não há tempo suficiente no dia para fazer tudo o que queremos”, diz Kirkland, “e se você acredita nos dados sobre ESG acontecendo em empresas de todo o mundo, estamos ficando sem tempo para reverter nossa pegada de carbono”.

Mas, em vez de ficarem paralisados pela pressão, os líderes de TI estão aproveitando a urgência para progredir. Reunir-se para desenvolver algumas estruturas e métricas comuns ajudará. Tão importante quanto, diz Wetmur, é “escolher algumas coisas para se concentrar”.

Deixe a sustentabilidade começar com a TI

Uma das áreas mais fáceis – e mais impactantes – para começar a abordar a sustentabilidade é a própria TI.

“Na minha função como CIO, posso ter um impacto direto e mensurável em toda a tecnologia para toda a empresa”, diz Kirkland. “O que controlamos em TI foi por onde começamos, porque é importante fazer isso direito. É uma grande parte do impacto do Choice na sustentabilidade”.

O Choice Hotels foi a primeira empresa hoteleira a apostar tudo na nuvem pública, transferindo mais de 1.000 aplicativos de software para o Amazon Web Services em um período de três anos. “Comprometer-se a apostar tudo na nuvem foi uma decisão fácil de tomar por vários motivos”, diz Kirkland. “Tudo o que fazemos em tecnologia precisa estar vinculado ao valor comercial; é por isso que existimos. Essa decisão teve um impacto positivo nos resultados de negócios e na sustentabilidade ao mesmo tempo”.

A execução na nuvem resulta em maior utilização do servidor, o que significa que o Choice Hotels pode executar três vezes a carga de trabalho com três vezes mais emissões de carbono evitadas, de acordo com Kirkland, antes mesmo de calcular o aumento da eficiência energética de data centers em nuvem pública em comparação com locais. “E não se trata apenas de economia de custos e eficiência”, acrescenta Kirkland. “Executar na nuvem trouxe inúmeros benefícios para os negócios, especialmente durante a pandemia, onde a velocidade de reação e a capacidade de mudar rapidamente foram tão críticas”.

A Vuori Clothing, uma empresa cerca de 75 anos mais nova que a Choice Hotels, investiu pesadamente em nuvem desde o início com apenas dois servidores locais para dar suporte a tarefas como impressão. “Todo o resto é SaaS, PaaS e IaaS”, diz Muehlberger. “À medida que construímos APIs e camadas de conectividade, estamos nos movendo em direção a um ambiente sem servidor, para que não desperdicemos CPUs ou recursos ambientais até que sejam realmente necessários”.

Na maioria das funções de TI, a migração para a nuvem costuma ser a primeira ordem dos negócios de sustentabilidade. Mas a infraestrutura é apenas parte da equação quando se trata de um cálculo real da pegada de carbono da tecnologia. “A questão sobre ‘o que mais?’ é onde fica mais complicado”, diz Kirkland, que planeja fechar o último data center da empresa em 2023. O foco está mudando para simplificar os ambientes de dados de teste e maximizar a eficiência da engenharia, minimizando os custos de infraestrutura. Essa é uma grande área de foco para os CIOs envolvidos na SustainableIT.org.

No Morgan Stanley, a TI concentrou-se fortemente em aumentar a eficiência do data center, reavaliando as taxas de atualização por meio de uma lente de impacto ambiental. Em alguns casos, pode fazer sentido modernizar mais cedo para aproveitar os novos equipamentos que oferecem mais computação e uma pegada de carbono menor.

“É mais fácil medir o impacto de um data center e o poder de computação”, diz Wetmur. “A próxima coisa a considerar é como você mede o impacto de executar algo. Como você mede o impacto do carbono mais abaixo na organização e chega a um estágio em que você entende o impacto do que está construindo”.

Um dos maiores desafios da Wetmur é reduzir custos e, ao mesmo tempo, oferecer soluções novas e mais ágeis para os clientes empresariais do Morgan Stanley. Ser capaz de integrar o desenvolvimento sustentável à cultura de TI também abordará esse desafio. “Isso nos ajudará a abordar a pegada de carbono de nossos aplicativos como parte do ciclo de vida de desenvolvimento de software, melhorar a mensurabilidade e a transparência, reduzir ciclos desnecessários ou excessivos e aproveitar melhor nosso hardware”, diz Wetmur. “Estamos constantemente procurando novas soluções e aprendendo maneiras mais sustentáveis de gerenciar esses aplicativos, analisando-os do ponto de vista ambiental e de custo de computação”.

Os dados impulsionam o progresso da sustentabilidade dos negócios

Paralelamente aos seus esforços internos de sustentabilidade, os CIOs estão trabalhando lado a lado em toda a empresa para promover as metas de sustentabilidade corporativa. Investidores, reguladores, clientes e parceiros da cadeia de suprimentos estão exigindo maior transparência nos relatórios e resultados climáticos e de sustentabilidade. Assim também são os líderes empresariais. Eles estão procurando qualidade e precisão de dados para medir a pegada de carbono, otimização da cadeia de suprimentos e receita verde em tempo real.

No Choice Hotels, a organização de TI está fazendo parceria com um novo Vice-Presidente de ESG encarregado de liderar esforços internamente e com franqueados para gerenciar o impacto de mais de 7.000 propriedades hoteleiras em todo o mundo. “Começamos coletando e medindo os dados”, diz Kirkland.

A empresa está trabalhando com a Schneider Electric para instalar monitores em todos os hotéis para coletar dados de seus fornecedores de serviços públicos e agregá-los em um painel. “Usando esses dados, podemos encontrar oportunidades para melhorar a lucratividade de nossos hotéis e, ao mesmo tempo, melhorar a sustentabilidade”, diz Kirkland. Um hotel descobriu um consumo de água anormalmente alto, que acabou sendo rastreado até uma piscina com vazamento no valor de dezenas de milhares de dólares em lucros perdidos e água desperdiçada.

No Morgan Stanley, a organização de TI de Wetmur trabalha com a função ESG da empresa para garantir que ela tenha os dados e aplicativos necessários para atingir as metas de sustentabilidade da empresa. A TI também está trabalhando mais diretamente com o grupo financeiro global sustentável do Morgan Stanley, lançando um grupo global de tecnologia financeira sustentável que faz parceria com unidades de negócios para atender às metas ESG de uma perspectiva técnica. Eles trabalham em estreita colaboração com o laboratório de insights sustentáveis do Morgan Stanley, que fornece dados ESG centralizados e análises quantitativas. O objetivo é usar dados para identificar casos de uso; orientar futuras tomadas de decisão e prototipagem de soluções sustentáveis; e oferecer serviços de consultoria em sustentabilidade para aplicações e desenvolvimento de produtos. Além disso, o Morgan Stanley IT começou a trabalhar em estreita colaboração com o grupo de serviços corporativos da empresa enquanto arquiteta novos edifícios para garantir que eles integrem soluções e tecnologias sustentáveis nos esforços de expansão da empresa.

Um dos maiores desafios da sustentabilidade é “definir o valor desse trabalho”, diz Lesley Salmon, Vice-Presidente Sênior e CIO Global da Kellogg. “Como indústria, sabemos que isso precisa ser feito e é importante mostrar aos nossos acionistas como esse investimento impulsionará o crescimento, e não apenas mitigará os riscos”.

Os dados desempenham um papel de liderança nesse esforço na fabricante multinacional de alimentos. “Gerenciamento de dados, automação e analytics são essenciais para revisar nosso progresso em ESG. Como os dados são um pilar fundamental em TI, desempenhamos um papel significativo em influenciar o que podemos relatar e como o relatamos”, diz Salmon.

Aproveitar os dados para medir e gerenciar a sustentabilidade na cadeia de suprimentos, no entanto, pode ser um desafio, diz Salmon. A Kellogg se comprometeu com a Estratégia Farm to Fork da UE, que visa acelerar a transição para um sistema alimentar sustentável que tenha um impacto ambiental neutro ou positivo e reverta a perda de biodiversidade, garantindo segurança alimentar, acessibilidade e comércio justo. “Temos uma cadeia de suprimentos complexa e muitos agricultores, especialmente pequenos agricultores locais, não têm acesso a tecnologias para que possamos realmente utilizar blockchain ou APIs para rastrear”, explica Salmon.

Uma plataforma de sustentabilidade para o futuro

Automatizar mais desse trabalho, no entanto, é o caminho a seguir. “Conforme você olha para o futuro, as empresas vão começar a construir APIs e expor informações sobre o que fazem para que outros possam consumi-las, analisá-las e compartilhá-las de forma mais ampla”, diz Muehlberger, da Vuori Clothing. Parte da missão da SustainableIT.org é construir as estruturas que definirão quais dados devem ser capturados, como devem ser capturados e os padrões para publicá-los e compartilhá-los. “Queremos criar um padrão e um manual para que os CIOs não precisem reinventar a roda”, diz Muehlberger.

Na Vuori Clothing, onde a missão é baseada na fabricação ética usando materiais sustentáveis, ser capaz de automatizar mais a coleta de dados dos fornecedores simplificará o que agora é um processo de trabalho intensivo e ajudará e fornecerá insights mais ricos.

“Do ponto de vista de aquisição de materiais, já estamos muito à frente de qualquer concorrente em termos do que estamos fazendo com nossos mandatos para fornecedores”, diz Muehlberger. “Automatizar os relatórios e capturar isso nos permitirá relatar de forma mais consistente, em vez de apenas declarar nossas políticas e produzir um relatório anual.” Em vez de fazer com que os fornecedores preencham um formulário indicando como eles aderiram aos requisitos da Vuori, eles escreveriam isso em APIs exponíveis para que a Vuori (ou outras) pudesse coletar e usar esses dados. Muehlberger prevê um momento em que poderá fazer isso com parceiros de logística e fornecedores de tecnologia, fornecendo dados de emissões de carbono e outros dados de sustentabilidade de maneira automatizada e consumível.

Embora a sustentabilidade seja fundamental para a missão da Vuori, “este é um problema em todos os lugares, de uma maneira ou de outra”, Muehlberger diz: “Como podemos publicar e mostrar o que estamos fazendo do ponto de vista da sustentabilidade, seja um site central ou algo mais automático e nativo. Um dos meus objetivos é ver onde podemos avançar para criar mudanças a esse respeito.

Newsletter de tecnologia para você

Os melhores conteúdos do IT Forum na sua caixa de entrada.