Apple falha em inovar para o futuro do trabalho

Insistir na presença física no escritório significa que a Apple não está trabalhando duro o suficiente para reinventar o futuro do trabalho

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4:30 pm - 22 de agosto de 2022

A Apple apresentou sua mais recente tentativa de levar os funcionários de volta ao escritório, embora haja pouco de novo e muito menos de inovador em sua abordagem.

Retorno ao escritório

Esta não é a primeira vez que a Apple promove um plano de retorno ao escritório. Uma tentativa anterior foi adiada e alterada no início do ano, e a empresa tentou fazer com que isso acontecesse em anos anteriores, durante a pandemia. (A Apple exigiu que os funcionários estivessem no escritório na segunda, terça e quinta-feira naquele momento.)

A última ordem de serviço começa em 5 de setembro, nos EUA, e será replicada globalmente, dependendo das circunstâncias locais.

A Apple diz que isso é para promover a gestão de colaboração em pessoa, presencialmente, o que a empresa parece pensar ser essencial para a sua cultura. Quem sabe, talvez seja? Talvez todas essas pesquisas que mostram insistência no presenteísmo engolindo o equilíbrio entre vida pessoal e profissional, reduzindo a produtividade e aborrecendo os funcionários, na verdade, estejam errados.

Como vai funcionar

  • Sob o novo esquema da empresa, os funcionários serão obrigados a retornar ao trabalho pessoal no escritório por pelo menos três dias por semana.
  • Eles devem chegar na terça, quinta-feira e, em um pequeno aceno para a autonomia da equipe, mais um dia, conforme acordado com os gerentes.
  • Dependendo da função, a equipe também terá a opção de trabalhar remotamente por até quatro semanas por ano.

A Apple, que desfrutou de uma série de trimestres recordes durante a pandemia e cujas equipes foram encarregadas de gerenciar uma série contínua de grandes desafios econômicos e pessoais da cadeia de suprimentos, parece claramente pensar que pode gerar ainda mais produtividade entre sua equipe forçando-a a retornar ao escritório.

Quem sabe, talvez possa?

A empresa ainda insiste que o plano de volta ao trabalho é um formato “piloto”.

O projeto piloto vai decolar?

Será interessante ver o sucesso desse piloto quando as infecções ocorrerem em suas equipes; a última coisa que a empresa provavelmente precisa é a perda (temporária ou não) de pessoal-chave na preparação para lançamentos de produtos críticos, por exemplo. Que ajustes serão feitos? Ou o plano é engajar na fantasia coletiva de que tudo voltou ao normal?

As duas mudanças mais significativas na abordagem da Apple desta vez são que a empresa está confiando um pouco mais nos funcionários para não simplesmente fazer longas pausas de fim de semana quando deveriam estar trabalhando, introduzindo um pouco mais de autonomia na semana de trabalho.

Alguns empregadores (incluindo a Apple, no início) mostraram sua fé nos trabalhadores insistindo que eles apareçam às segundas, sextas e quartas-feiras, colocando um freio nos funcionários que exploram o trabalho remoto para se basear globalmente.

A Apple também ouviu um pouco suas equipes, que reclamaram da falta de flexibilidade no arranjo anterior, que insistia em dias de atendimento obrigatório. A decisão de dar aos líderes de projeto o controle desse terceiro dia pode ajudar as equipes a organizar horários adequados a eles e/ou ao trabalho que realizam.

Mas não parece o suficiente

Essas duas mudanças, por menores que sejam, podem não ser suficientes diante da pressão global dos trabalhadores do conhecimento por mais escolha, controle e autonomia na forma como equilibram suas vidas profissionais. Mesmo assim, Cook escreveu em um memorando: “Acreditamos que essa estrutura revisada aumentará nossa flexibilidade, preservando a colaboração pessoal que é tão essencial para nossa cultura”.

Na verdade, poucos parecem particularmente confiantes em seus planos de retorno ao escritório. Aqueles que investem em imóveis parecem mais relutantes do que aqueles que alugam imóveis e há uma disparidade nas abordagens provenientes da tecnologia, o que reflete a falta de uma abordagem de consenso.

O Airbnb diz aos funcionários que eles podem trabalhar em qualquer lugar dos EUA e permite que eles trabalhem em qualquer lugar do mundo por 90 dias por ano; A Amazon não tem requisitos obrigatórios, mas diz que os funcionários devem poder chegar ao escritório com um dia de aviso. A Meta incentiva o trabalho remoto enquanto o Google está recuperando as pessoas.

Qual modelo funciona? Só o tempo, os surtos de doenças e a retenção de funcionários dirão.

Afinal, funcionários como Ian Goodfellow, Diretor de Machine Learning da Apple, que se demitiu por causa dos planos de trabalho remoto da Apple, não são produtivos se pedirem demissão. Enquanto isso, 65% dos trabalhadores agora têm, e esperam, mais flexibilidade para decidir quando trabalham.

Esta é uma oportunidade perdida

Eu continuo acreditando que há uma oportunidade perdida aqui. Dada a presença internacional da Apple, ela certamente tem a oportunidade de projetar um ambiente de retorno ao trabalho que encante seus clientes internos tanto quanto seus produtos agradam aos externos.

Falando durante seu discurso de formatura na Universidade de Stanford, o cofundador da Apple, Steve Jobs, aconselhou as pessoas a continuarem pesquisando até encontrarem o que gostam de fazer. (Ele também adorava caminhar, e é por isso que a Apple tem seu próprio parque.)

É discutível que a abordagem dele deva logicamente se estender também ao amor como você faz o trabalho que faz. Nesse contexto, parece que o ponto cego da Apple em reinventar o mundo do trabalho permanece altamente visível.

Na verdade, há prêmios colossais a serem ganhos pela empresa que descobrir com sucesso como digitalizar a colaboração e a conexão pessoal. Essa empresa se tornará parte integrante de todos os negócios modernos.

É menos claro que prêmio existirá para empresas que celebram o anacronismo no local de trabalho, principalmente se essas empresas também criarem a tecnologia que impulsiona a era futura. Há algo desconectado na estratégia da Apple, eu temo. É como se o primeiro iPhone fosse enviado com um teclado físico e uma caneta.

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