Qual o impacto da saída de Jony Ive da Apple após 30 anos?

Empresa de Cupertino confirmou saída do chefe de design, que foi responsável pelo desenho dos seus produtos mais icônicos

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6:00 pm - 28 de junho de 2019

A Apple anunciou na quinta-feira (27/06) que o Chefe de Design Jony Ive estava deixando a companhia depois de quase 30 anos dedicados à Apple. Nesta época, Ive liderou o design de produtos icônicos, desde o iMac até o iPhone.

Não parece ter sido uma saída hostil, já que o comunicado de imprensa oficial da Apple afirma que Ive está formando uma empresa de design independente que contará com a Apple entre seus principais clientes. Tecnicamente, ainda não estamos olhando para um Jony Ive livre Apple, mas é fácil ter a impressão de que poderíamos estar.

Com qualquer outra empresa, alegar que a saída de uma pessoa poderia mudar radicalmente sua operação pode parecer um exagero, mas sabemos há muito tempo que a Apple desempenha regras diferentes. Com a saída de Ive, a fabricante de iPhones e Macbooks enfrenta seu maior teste desde que Steve Jobs faleceu em 2011.

Você sempre pode encontrar algumas falhas no trabalho de Ive, mas sua filosofia de design ajudou a criar uma estética que foi imediatamente reconhecida como “Apple”. Os principais elementos da sensibilidade de design de Ive são tão familiares que é fácil zombar deles, seja o foco em alumínio, os cantos arredondados ou as bordas lisas e quase sem botões de dispositivos como o Magic Mouse. Praticamente todos os produtos que conhecemos e amamos do renascimento da Apple – de 1997 até hoje – têm a mente por trás deles em algum nível.

Sua filosofia de design funcionou tão bem porque sempre havia utilidade para a beleza. Alguns de nós podem queixar-se do poder de um dispositivo como o iMac, mas há poucas dúvidas de que uma máquina tão completa pareça fantástica quando ela é apoiada em mesas de madeira em um estúdio de design.

Ou pegue como exemplo os AirPods. Não só parecem distintos, mas oferecem recursos que os fones de ouvido sem fio com preço comparável muitas vezes não têm. (Sem mencionar no desenho deles.) Livros sobre eles foram escritos. Ele até desenhou o novo Apple Park, uma conquista inegável do design.

Agora a Apple se encontra em uma posição não muito invejável. O problema de confiar na visão de uma pessoa por tantos anos é que essa dependência torna essa pessoa extremamente difícil de substituir. Ive ainda pode estar trabalhando com a Apple, mas a maioria dos futuros produtos que veremos da empresa será de uma Apple diferente e aprovada por uma mente diferente. Quase por necessidade, eles provavelmente parecerão um pouco diferentes, para que a Apple não caia em mais estagnação em tentativas equivocadas de desvendar o design de Ive.

Mesmo assim, esses produtos precisarão manter essa síntese de função e beleza que muitas vezes Ive onseguiu alcançar. Por tudo o que é louvável sobre o recente avanço da Apple nos serviços, o fato é que o hardware da Apple ainda é o aspecto mais “mágico” da empresa. Outras empresas podem ter melhores recursos em seus dispositivos ou mais poder, ou raramente, ou nunca, evocar a mesma admiração, inveja – ou mesmo despeito.

Novos começos
Isso pode se tornar uma tragédia, mas não precisa ser. A Apple tem uma oportunidade real aqui. Por mais que haja amor no trabalho de Ive, não é difícil dizer que vimos seu melhor trabalho enquanto Steve Jobs ainda era o chefe da empresa. Jobs e Ive, muitas vezes gosto de dizer, tinham um pouco de relacionamento profissional ao estilo de John Lennon e Paul McCartney.

Eles eram figuras importantes por conta própria, sem dúvida, mas estavam em seu melhor quando trabalhavam juntos. Vemos esse legado na forma como o iPhone, o iPad, o iMac e o MacBook hoje mantêm elementos reconhecíveis de quando Jobs ainda estava por perto e quando estes surgiram como produtos que mudam o jogo. Esses projetos permanecem em parte por causa de sua intemporalidade relativa, mas também é difícil de abalar a sensação de que a falta de mudança revela que algum ingrediente-chave está faltando no trabalho de Ive.

Isso não quer dizer que Ive não tenha produzido algum trabalho memorável desde que Jobs faleceu. Há o Apple Watch, o estojo de carregamento dos AirPods, e até chuto o HomePod. Nesta década, porém, tendemos a ouvir mais reclamações do que admiração quando se trata de novos projetos. Esta, afinal, é a década do famoso Mac Pro de 2013 (e ainda não está atualizado – e ainda não está claro quanto de entrada os trabalhos podem ter tido em seu design inicial).

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Imagem: Divulgação/Apple

Esta é a década do desaparecimento prematuro de portas e dos teclados “borboleta” amplamente criticados nos novos MacBooks, e é a década da porta de carregamento para o Magic Mouse 2. É a década em que ouvimos muito sobre um senso difundido que o design na Apple está estagnando, e até onde há alguma verdade nisso, talvez algum sangue fresco possa ajudar a Apple a descobrir aquela mágica de cair o queixo mais uma vez

Assim como quando Jobs faleceu, a Apple está entrando em uma nova era. Estamos vendo uma dose da mesma incerteza que vimos na época e, de fato, as ações da Apple sofreram uma surra depois do pregão. Todos nós devemos nos preparar para uma chuva de editoriais proclamando a desgraça e melancolia e, possivelmente, um ano ou mais de fracassos enquanto a Apple tenta encontrar uma nova voz para o seu design.

A Apple conseguiu sair vitoriosa dessa incerteza em 2011, e fará o mesmo após a saída de Ive. Para fazê-lo, no entanto, terá de encontrar outro designer de talentos talentoso que possa apresentar uma visão única e unificada para a linha de produtos da Apple. De preferência, esse designer trabalhará com um executivo que pode estimulá-lo na direção certa, ao mesmo tempo em que restringe seu design mais impraticável.

Eu não sei se Tim Cook pode encontrar essa pessoa. Tenho quase certeza de que ele não pode moldar essa pessoa como Jobs. Fato é que a Apple está enfrentando um desafio significativo que ela não via há anos, mas depois de tantos anos de sucesso impressionante, talvez seja hora de um novo grande desafio.

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