Paul Martin: CIOs não se aposentam, eles vão trabalhar em conselhos

O CIO aposentado e membro de quatro conselhos de empresas públicas conhece em primeira mão o valor da experiência em tecnologia para os conselhos

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9:30 am - 31 de março de 2022

Dois anos de incerteza pandêmica e risco comercial crescente aguçaram o foco dos conselhos corporativos em uma tendência de tecnologia antes descartada como apenas mais um chavão de TI.

“O trabalho de transformação digital foi muito acelerado pela pandemia”, diz Paul Martin, que encerrou uma década como CIO da Baxter International em outubro de 2020 e agora atua em quatro conselhos de empresas públicas: Unisys, Ping Identity, Owens Corning e Steris. Hoje em dia, ele acrescenta, “CIOs não se aposentam. Vamos trabalhar em conselhos!”

Isso é cada vez mais verdade hoje, com 43% dos diretores das empresas do S&P 500 relatando experiência em tecnologia em sua divulgação pública, de acordo com a Associação Nacional de Diretores Corporativos (NACD). E o investimento em transformação digital “aumentou mais de 10%” nos últimos dois anos, segundo a Deloitte. Um relatório recente da Deloitte analisou os conselhos das 100 maiores empresas (por capitalização de mercado) e descobriu que as 31 empresas com conselhos “com experiência em tecnologia” tiveram melhor desempenho financeiro geral.

“Alguns anos atrás, a transformação digital era discutida isoladamente – mais uma palavra da moda para o pessoal de TI. Isso tudo mudou”, diz Martin, que recentemente foi homenageado como um dos diretores corporativos negros mais influentes de 2021 da Savoy Magazine. Ele vê em primeira mão o valor que sua experiência em TI, negócios digitais e segurança cibernética traz para o conselho.

Em dois de seus conselhos, ele é o único diretor com formação em tecnologia. “Eu trago a experiência em tecnologia e cibernética para esses conselhos, e também a parte digital”, acrescenta Martin, membro do CIO Hall of Fame desde 2017. “Isso realmente me faz trabalhar mais. Meus colegas membros do conselho me procuram para ter certeza de que estamos fazendo as coisas certas em nossa estratégia digital”.

Recentemente, conversei com Martin para ter uma visão privilegiada do outro lado da mesa da diretoria.

Maryfran Johnson: Não importa o setor, o trabalho de transformação digital é um foco estratégico para o C-suite e os membros do conselho agora. Que mudanças você notou na forma como seus colegas diretores veem esses esforços?

Paul Martin: Todos nós já vimos organizações mudando para trabalhar remotamente e introduzindo capacitação digital em sua força de trabalho. Está dando às empresas a oportunidade de repensar como elas interagem com os clientes, se conectam com as cadeias de suprimentos e impulsionam a eficiência operacional interna. Com todo o foco hoje nesse trabalho de transformação, os conselhos devem garantir que nenhuma organização fique para trás nos benefícios de negócios a serem obtidos ao alavancar tecnologias em ciência de dados, IA, machine learning, blockchain etc.

O que é ótimo no que vejo hoje é o quanto a transformação digital está incorporada na estrutura da estratégia de negócios. Faz parte de tudo o que você ouve – o uso de dados, automação e robótica – ajudando a impulsionar a estratégia operacional e novas maneiras de melhorar a eficiência ou reduzir o desperdício.

Como você se mantém bem informado sobre as questões mais críticas que afetam os outros setores que você cobre agora como membro do conselho?

Manter-se atualizado sobre as oportunidades de transformação digital, viabilidade e exequibilidade são tão importantes quanto outras responsabilidades do conselho hoje. Uma maneira de fazer isso é seguir os analistas do setor. Vou ler suas notas de pesquisa e ouvir as chamadas de ganhos dos concorrentes quando puder. É realmente fundamental ficar por dentro do que está acontecendo e entender o que os concorrentes estão fazendo. Uma tendência que estou seguindo na indústria de telhados, por exemplo, é o incrível pensamento digital sobre o uso de drones e a maneira como eles estão acostumados a fazer estimativas de telhados sem colocar em risco ninguém que suba lá.

É realmente fascinante ver como as empresas podem alavancar a transformação digital de diferentes maneiras no mundo conectado de hoje. Também é importante que os conselhos envolvam palestrantes convidados e especialistas externos.

Como um líder de tecnologia experiente no conselho, quais perguntas você traz à mesa ao avaliar uma estratégia de transformação digital?

Procuro as principais maneiras pelas quais a empresa está encaixando esse trabalho em sua estratégia. Como membro do conselho, seu dever é considerá-lo do ponto de vista fiduciário. A empresa está fazendo o melhor para seus stakeholders? Algumas das perguntas que faço frequentemente incluem:

Estamos aproveitando essas tecnologias digitais para conectar clientes, cadeias de suprimentos e funcionários?
Estamos criando uma experiência aprimorada ou vencedora para os clientes? Conduzindo uma nova experiência do cliente?
Estamos encontrando novas formas de trabalhar para nossos funcionários?
Estamos conectando nossas cadeias de suprimentos com mais eficiência?
Estamos aproveitando a tecnologia para fazer o que não podíamos antes?

Quais outras áreas nessas transformações tecnológicas são críticas para os conselhos se aprofundarem?

O coração de qualquer transformação digital são os dados. Fazemos esse trabalho por causa desses benefícios de dados: a capacidade de aplicar IA ou machine learning de maneiras que geram maiores insights de negócios. Isso é muito importante, usar esse trabalho para melhorar a tomada de decisões com melhor visibilidade dos dados.

Outra área a ser observada é como você está aproveitando a robótica em serviços digitais para impulsionar a automação em suas operações. Você está gerando eficiência no chão de fábrica? Com seus funcionários por meio de RPA (automação robótica de processos)? E, é claro, os aspectos de segurança cibernética em todo esse trabalho são sempre críticos.

Você ingressou em seu primeiro conselho público em 2017, enquanto ainda trabalhava em tempo integral como CIO da Baxter International. Como surgiu essa oportunidade?

Ingressei na Baxter como CIO em 2011 e, em 2016, tive a oportunidade de ingressar no meu primeiro conselho de empresa pública. Um recrutador de executivos me recomendou para o conselho da Unisys e, com a aprovação do CEO, CFO e chefe jurídico da Baxter, consegui ingressar. Eles disseram que seria bom para o meu desenvolvimento executivo e que eu traria insights de negócios para a Baxter, o que fiz. Eu diria a outros CIOs que desejam servir em conselhos para começarem a procurar agora, em suas funções atuais, se tiverem a oportunidade.

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