Para onde a Web 3.0 está levando a indústria de software

Web 3.0, blockchain e descentralização são ideias carregadas, com defensores e críticos vocais

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5:03 pm - 06 de julho de 2022
Imagem: Shutterstock

Como muitos avanços, a ideia central por trás da blockchain é simples, mas obscurecida pelos enfeites e comoção ao redor. No fundo, a ideia é puramente técnica, sedutora em sua contraintuitividade: ao transmitir informações, torna-se mais seguro.

O marco zero para a ideia de blockchain é o whitepaper de Satoshi, que apresenta uma nova abordagem para evitar o problema do gasto duplo em moedas digitais. Ao assinar criptograficamente blocos de transações e publicá-los amplamente, um registro de quem possui o que é alcançado é resistente à adulteração.

No topo desta base está um reino de aplicações de ordem superior, de promissoras a absurdas. Esse reino é a web 3.0.

Blockchain e criptomoeda

Essa noção central de blockchain se justificou em relação à moeda digital. É um alvo em movimento, mas o valor de mercado da criptomoeda habilitada pela tecnologia blockchain está em torno de US$ 2 trilhões. Podemos dizer com confiança que, no que diz respeito ao setor financeiro, a blockchain é um desenvolvimento significativo, porque estamos vendo isso acontecer.

Além desse fato básico, há muita incerteza.

Existem casos de uso válidos além do financeiro? As finanças descentralizadas são realmente descentralizadas? Quão estável é? Que impacto terá na indústria de software e no mundo em geral?

Uma crítica feita à criptomoeda é a dupla crítica de que é um esquema de pirâmide cujo ativo subjacente não tem valor. A noção de pirâmide é um pouco válida, mas não mais do que as ações nas bolsas: compre na baixa, venda na alta, tente pegar novos ativos que estão subvalorizados. A segunda crítica erra completamente o alvo: as criptomoedas devem ser moedas. Seu valor está no valor de rastreamento. Até agora, Bitcoin e outros estão denotando valor com sucesso.

Além do financeiro

No topo da blockchain foi proposto e implementado um mundo de refinamentos e aplicações de ordem superior. Talvez a declaração mais clara do que pode ser possível seja encontrada no whitepaper do Ethereum. A ideia fundamental é construir uma máquina Turing-completo baseada na blockchain pública.

Com essa ideia, poderíamos imaginar uma máquina virtual distribuída globalmente, publicamente visível, mas segura. Um depósito único e descentralizado de capacidade de computação em que as pessoas podem participar contribuindo ou consumindo energia. Essa é a visão.

Muitos aspectos práticos influenciaram a visão. Talvez o mais fundamental seja o que é chamado de taxas de gás, ou taxas de transação. Os aplicativos executados na blockchain, geralmente conhecidos como contratos inteligentes, são cobrados por executar sua lógica. É assim que a rede se paga. Para muitos aplicativos, essas taxas podem ser altas em comparação com fazer o mesmo tipo de coisa com uma solução tradicional, e são consideradas altas para fazer coisas intrínsecas, como transferir Ether entre carteiras.

Trilemma Blockchain

As taxas estão relacionadas à escalabilidade da rede: À medida que a demanda por computação aumenta, seu preço sobe. A escalabilidade é uma parte da blockchain “trilemma”, um termo cunhado pelo fundador da Ethereum, Vitalin Biturek. Essa ideia é uma estrutura útil para entender onde a blockchain está tentando evoluir e muitas das críticas podem ser vistas como provenientes do trilemma.

Em suma, trilemma é fazer uma rede blockchain que harmoniza os três ideais de descentralização, escalabilidade e segurança. Isso é semelhante ao teorema CAP no projeto de banco de dados distribuído: cada ideal tende a implicar um compromisso nos outros. Não existe uma solução perfeita que ofereça todos os três em porções perfeitas; você tem que encontrar um equilíbrio que traga o máximo possível de cada porção.

Blockchain e a empresa

A Blockchain ainda precisa realmente se firmar na empresa, em parte porque é mais barata e melhor compreendida para construir com serviços tradicionais de nuvem, mas além disso é uma preocupação mais essencial. A Blockchain como encarnada até agora é voltada para a esfera pública – para aplicativos taxonomicamente intimamente relacionados à ideia de moeda. A empresa tende a participar da esfera pública, mas por sua natureza também centraliza o controle. A descentralização da blockchain é um ponto de tensão com os modelos empresariais tradicionais.

Essa tensão sistêmica é a razão mais fundamental pela qual a blockchain ainda precisa se expandir muito além do domínio financeiro da criptomoeda.

De que maneiras isso pode mudar? Uma possibilidade é o uso criativo de criptomoedas em modelos de negócios. Outra é que grandes empresas ou nações podem criar blockchains das quais as pessoas participem. O ponto final é que o trilemma seja suficientemente aprimorado para que os aplicativos distribuídos se tornem uma alternativa viável às soluções tradicionais.

4 possibilidades sendo exploradas hoje

Brave token

Para incorporação criativa de criptomoeda no modelo de negócios, veja o Basic Attention Token (BAT). O BAT faz parte de uma proposta de solução para as inadequações da publicidade digital. Ele é usado como meio de troca entre usuários e anunciantes no navegador Brave. Aqui, a blockchain está sendo aproveitada por sua natureza segura e anônima.

É um experimento em andamento que representa uma integração criativa de empresa e blockchain.

Moeda Digital do Banco Central (CBDC)

Entre as possibilidades de criação de um híbrido de blockchains públicas/privadas está a moeda digital do banco central, ou CDBC. Aqui, a ideia é que um banco central como o Fed adote e promova uma criptomoeda como moeda legal. Com efeito, torna-se a moeda fiduciária digital da nação.

Há muita atividade em torno dessa ideia. El Salvador deu o passo de adotar o Bitcoin (BTC) como sua moeda oficial, o que talvez seja um movimento ainda mais radical do que adotar um CDBC. Se uma grande economia realizasse um CDBC, isso indicaria uma mudança radical.

Tokens não fungíveis (NFT)

Dos negócios on-chain que receberam mais publicidade, além da moeda, estão os NFTs. Um NFT está essencialmente aplicando uma transação verificada por blockchain a um ativo. A ideia é que o token não reproduzível represente a propriedade do ativo.

Embora até agora isso tenha significado em grande parte arte digital, existe o potencial de a ideia ser aplicada a coisas como imóveis. Mais exoticamente, poderia ser usado para votar. (Algumas comunidades de blockchain já usam isso para governança).

Metaverso e jogos

Outra área potencial em que a blockchain pode se tornar cada vez mais popular é nos jogos e no conceito relacionado ao metaverso. É provável que veremos uma realidade alternativa participativa global baseada na blockchain? Talvez não. Mas já existem tentativas de unir jogos com a ideia de recompensas ou propriedade no jogo usando blockchain.

Prevendo o futuro

À medida que o trilemma for aprimorado, tornando a blockchain mais adequada para casos de uso de negócios típicos, e as blockchains públicas se tornarem mais robustas, veremos um impacto significativo no software e na sociedade. Em vez de vê-la como uma nova ferramenta radical, como a infraestrutura em nuvem, que entrou e alterou o setor, podemos vê-la mais como dois paradigmas diferentes que vão se unir, ou talvez colidir como continentes à deriva.

Os efeitos dessa colisão são difíceis de prever nos detalhes (onde os vales e as montanhas vão se formar), mas no geral, podemos dizer que a geografia vai ser alterada. Onde a promessa da blockchain de dados seguros e descentralizados faz sentido, ela substituirá o que já existe. Por exemplo, considere esta apresentação do laboratório de pesquisa da Auth0. Aqui eles estão sentindo onde a identidade e a segurança na cadeia podem funcionar.

As carteiras podem substituir as senhas, por exemplo? Nesse caso, a abordagem atual de autenticação parecerá um pouco medieval em comparação. O gerenciamento de identidade e acesso (IAM) é uma área em que a Web3 pode representar uma ruptura nos modos convencionais.

Ao navegar na colisão tectônica dos modos tradicionais com a blockchain, os maiores guias devem ser uma mente aberta e um espírito de verificação. Continuará a haver becos sem saída que não dão certo, mas haverá casos de uso que parecem incrivelmente óbvios em retrospectiva 20/20.

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