Habilidades e características dos gerentes de produto de elite

A gestão de produtos é uma carreira cada vez mais lucrativa. Você tem o que é preciso para preencher a conta?

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10:14 am - 11 de outubro de 2022
reunião, time, equipe, executivos Imagem: Shutterstock

Os dias em que a TI era deixada por conta própria (literalmente), satisfeita por trabalhar no lado técnico de vários projetos, está acabando. As organizações de TI estão mudando para metodologias baseadas em produtos, nas quais equipes multifuncionais compostas por profissionais de tecnologia e negócios se concentram em uma única oferta de produto ou serviço. Essa mudança organizacional deu uma nova importância ao gerente de produto, que atua como líder dessa equipe e atua como a pessoa principal durante todo o ciclo de vida do produto.

Um gerente de produto deve combinar soft skills e hard skills e equilibrar a entrada, as preocupações e o feedback de vários departamentos, principais partes interessadas, líderes de negócios, clientes e consumidores. À medida que as culturas organizacionais de negócios mudam para enfatizar os gerentes de produto, os líderes de TI precisam saber mais sobre o que faz um bom negócio – e outros que ocupam uma variedade de funções, incluindo aqueles em empregos centrados em tecnologia, podem estar curiosos sobre o que é necessário para dar o salto na gestão de produtos.

Conversamos com uma ampla variedade de profissionais, incluindo gerentes de projeto atuais e antigos e aqueles que os contratam e orientam, sobre quais habilidades e características eles consideram que marcam os melhores dos melhores nessa função. Eles falaram sobre o que você precisa para ter sucesso, como você pode se aprimorar se estiver interessado nessa carreira e como as habilidades que você já possui podem lhe dar uma vantagem.

1. Ótimas habilidades de comunicação

Grande parte do trabalho de um gerente de produto envolve garantir que as várias funções de uma equipe multifuncional funcionem bem juntas. Isso significa que você precisa ser um grande comunicador, diz Dan Ciruli, Vice-Presidente de Gerenciamento de Produtos do provedor de serviços de software D2iQ.

“A comunicação é uma grande parte do trabalho de todo gerente de produto, desde trabalhar em estreita colaboração com a engenharia e garantir que os requisitos sejam entendidos até lidar com clientes às vezes difíceis”, diz ele. “Você precisa ser capaz de apresentar bem seus produtos, seja na frente de um CEO, do conselho ou em conferências. Ser capaz de escrever documentos de requisitos de produtos e criar decks excepcionais também são habilidades essenciais”.

Adaptar as informações para públicos específicos e divergentes é particularmente importante. Tal Laufer, Vice-Presidente de Produtos da empresa de segurança cibernética Perimeter 81, diz que o trabalho “inclui explicar as coisas ‘para cima’ e ‘para baixo’ – até a engenharia em termos de definição de requisitos e explicar conceitos complexos para pessoal menos treinado, em palavras simples e fáceis de entender”.

Na verdade, grande parte do seu trabalho será aprender como fazer com que todos esses públicos se comuniquem uns com os outros, com você muitas vezes servindo como mediador.

“Os produtos são o resultado de múltiplos componentes e know-how; eles exigem o envolvimento de muitas pessoas em uma organização e seus parceiros de negócios – em engenharia, cadeia de suprimentos, fabricação, segurança, marketing, vendas, suporte ao cliente, finanças, etc.”, diz Charles Paumelle, Diretor de Produtos e cofundador da Microshare, uma empresa de soluções de dados de construção inteligente. “Os gerentes de produto devem fazer malabarismos com todas essas agendas concorrentes e garantir o alinhamento de todas essas partes para obter um produto de sucesso”.

As habilidades de comunicação são tão procuradas que bons comunicadores de uma ampla variedade de origens podem usá-las para entrar nesse campo, diz Cait Porte, Diretora de Marketing da empresa de desenvolvimento de software Digibee e com experiência em gerenciamento de produtos. “Dado que essa função pode surgir de várias origens, incluindo sucesso do cliente, vendas, marketing ou desenvolvimento, uma oportunidade real se apresenta porque os comunicadores eficazes podem ter empatia com os usuários e traduzir as prioridades de volta ao negócio”, diz ela.

2. Empatia

Você pode não estar acostumado a ouvir alguém dizer que a capacidade de ter empatia é uma habilidade de negócios. Mas, na verdade, quase todos os especialistas com quem conversamos citaram isso como uma qualidade essencial que um gerente de produto de elite deve ter.

“A empatia é essencial porque os gerentes de produto precisam sempre ter em mente a razão de ser de seus produtos – quem os usará e por que os clientes mudarão os hábitos para adotar um novo produto?”, diz Paumelle, da Microshare. “Muitos produtos falham, apesar de serem tecnicamente brilhantes ou esteticamente bonitos, porque não atendem a nenhuma necessidade não atendida e, portanto, não encontram adoção pelo cliente”.

Shane Quinlan, Diretor de Gerenciamento de Produtos da empresa de desenvolvimento de software Kion, diz que a empatia com clientes em potencial é apenas uma parte do cenário. “Você também precisa entender, equilibrar e moldar as perspectivas de várias áreas funcionais – desenvolvimento, partes interessadas, design, etc. – e personalidades”, explica ele. “Quer você chame isso de EQ [Emotional Quotient] ou algo menos bizarro, são as habilidades sociais que fazem grandes gerentes de produto”.

E a empatia também não é necessariamente uma qualidade inata – é uma habilidade que você pode desenvolver se quiser ter sucesso nesse campo. “Um grande gerente de produto sente o desejo de tornar as coisas mais simples e fáceis para seus usuários”, explica Vincent Paquet, CPO da empresa de telecomunicações Dialpad. “Uma ótima maneira de chegar lá é se imaginar explicando a um bom amigo ou membro da família como usar esse recurso. Isso coloca você na mentalidade certa e, de alguma forma, torna óbvio o que precisa de mais polimento”.

3. Dados e conhecimento analítico

Mas um grande gerente de produto precisa de habilidades técnicas, bem como de habilidades leves. Casey McGuigan, Gerente de Produto da fabricante de software Infragistics, diz que, em particular, “os dados devem estar sempre em primeiro lugar e no centro de todas as decisões. A formação que tenho em matemática me ajudou tremendamente a realmente poder entender as jornadas dos meus clientes e os pontos em que eles precisam de melhorias. A capacidade de analisar e entender as métricas que você está analisando é essencial para melhorias no hacking de crescimento como gerente de produto”.

O conhecimento de dados é outro conjunto de habilidades em potencial que você pode aproveitar se quiser entrar na carreira de gerenciamento de produtos, e esse foi definitivamente o caso de McGuigan. Essas habilidades de dados foram “o que impulsionou minha progressão de recepção para analista de produto”, explica ela. “Com a combinação de uma mentalidade analítica e determinação e motivação de um atleta colegial, o crescimento para uma função de gerente de produto foi claro”.

Ainda assim, um gerente de produto precisa ser capaz de colocar um toque criativo em sua aplicação de análise, diz Holly Hester-Reilly, fundadora e CEO da empresa de consultoria e coaching de gerenciamento de produtos H2R Product Science. Ela diz que as habilidades analíticas de um gerente de produto devem “permitir que ele analise um problema de forma crítica e descubra como medir até mesmo coisas difíceis de medir”.

4. Determinação — e flexibilidade

Armados com insights emocionais e analíticos, bons gerentes de produto não devem ter medo de levar suas equipes a resultados rápidos. “Você precisa estar disposto a tomar decisões rapidamente com informações imperfeitas e construir uma cultura que seja receptiva ao impacto disso”, diz Quinlan, da Kion.

Porque você precisa ser capaz de tomar decisões rápidas, você também precisa ser capaz de mudar os planos rapidamente em resposta a novas informações, mudanças no cenário de negócios e quaisquer problemas que o mercado lance em seu caminho. “Ser flexível é fundamental como gerente de produto”, diz Luke Gannon, Gerente de Produto da empresa de banco de dados gráfico Neo4j. “Você precisa aprender a ser flexível para superar quaisquer obstáculos, como entrega atrasada ou conteúdo de ativação ruim. É importante focar no objetivo geral e ainda reconhecer que o plano que você construiu inicialmente pode precisar ser alterado ao longo do tempo para alcançar a visão”.

5. Inteligência de negócios

Todas as habilidades sobre as quais falamos até agora precisam ser organizadas em apoio aos objetivos de negócios da sua empresa – e isso significa que você precisa entender muito bem esses objetivos e onde seu produto e sua empresa estão no mercado.

“Vejo equipes de produtos de elite tendo sucesso quando os gerentes de produtos conectam estrategicamente seus objetivos de produtos com os objetivos gerais da empresa”, diz Trisha Price, CPO da empresa de desenvolvimento de software Pendo. “Existem muitas equipes de produtos que apenas falam sobre recursos – seja um recurso que o cliente pediu para eles criarem ou é algo que eles descreveram que desejam criar. Os gerentes de produto precisam abordar o ‘e daí’ desses recursos. Qual é o resultado que você obterá ao criar esse recurso? Que problema seus clientes resolverão usando isso? Que resultado de negócios seus clientes obterão por causa de seu investimento? Os gerentes de produto precisam pensar no futuro e unir a estratégia de negócios e a estratégia de produto para realmente abordar as metas e métricas de negócios da empresa, em vez de se concentrar apenas na criação mecânica de novos recursos”.

Ciruli, da D2iQ, diz que essa análise de alto nível do papel do seu produto nos negócios deve ajudá-lo a entender “a troca de valor”. O que ele quer dizer com isso? “Como gerente de produto, meu trabalho é garantir que o que estamos construindo seja algo de valor para nossos clientes”, diz ele. “Isso significa conhecer suas necessidades e olhar além disso para ver o que pode melhorar suas vidas”.

Mas o cliente não é o único jogador aqui, ele explica. “Meu trabalho também é garantir que estamos construindo um negócio e vejamos o valor em nosso retorno – quer esse valor signifique dados, dinheiro ou qualquer outra coisa, é meu trabalho como gerente de produto entender esse valor. É vital entender que o gerenciamento de produtos não é apenas fazer um ótimo produto, mas também entender como a troca de valor é fundamental para promover o progresso”.

“À medida que o desenvolvimento do produto progride, escolhas e compromissos precisam ser feitos”, acrescenta Paumelle, da Microshare. “Os gerentes de produto devem conduzir essas decisões encontrando o equilíbrio certo entre empatia (voz do cliente), perspicácia comercial (viabilidade comercial para a organização) e perspicácia técnica (viabilidade técnica do produto).”

6. A capacidade de conduzir sua organização com entusiasmo

Já deve estar claro que o trabalho do gerente de produto é mediar entre os clientes e várias partes interessadas dentro da empresa. Mona Ghadiri, Diretora de Gerenciamento de Produtos da empresa de segurança cibernética BlueVoyant, coloca desta forma: “Ser bom em gerenciamento de produtos é gerenciar tanto a cultura em torno de seu portfólio quanto os corações e mentes de outros tomadores de decisão. Eu gosto de citar Casamento Grego – no filme, eles dizem que o homem é a cabeça e a mulher é o pescoço, e o pescoço vira a cabeça. Acho que a gestão de produtos é a mesma coisa. Nós somos o pescoço da organização. Viramos a cabeça”.

Para cumprir esse papel de mediador, Quinlan da Kion diz que você precisa manter o entusiasmo sobre seu produto e seu negócio. “Você se preocupa com gerenciamento de produtos, desenvolvimento de software, tendências de tecnologia, tendências de mercado, estratégia de negócios, marketing, vendas, design… tudo”, diz ele. “Se você perder o interesse – ou nunca encontrá-lo – você fornecerá soluções abaixo da média”.

É por isso que Hester-Reilly, da H2R Product Science, diz que grandes gerentes de produto precisam manter uma curiosidade sem limites sobre seu trabalho e seus negócios. “A curiosidade os leva a sempre fazer ótimas perguntas e buscar entender melhor como as pessoas interagem com a tecnologia e o mundo ao seu redor”, diz ela.

Comece sua jornada de gerenciamento de produtos

Isso tudo pode parecer um pouco esmagador. Mas diferentes candidatos em potencial nesta carreira podem equilibrar essas habilidades de maneira diferente – e se você sabe que está faltando uma, pode aprimorá-la ao longo do caminho.

“Eu certamente acho que essas habilidades podem ser aprendidas”, diz Price, de Pendo. “O campo também muda, por isso requer aprendizado contínuo – ser o melhor em seu ofício um dia requer investimento para permanecer lá. Há muitos lugares onde você pode aprender as melhores abordagens e habilidades de gerenciamento de produtos. Mind the Product é um ótimo lugar para começar – eles têm ótimo conteúdo, conferências e muitos workshops e oportunidades de treinamento. A chave aqui é ser capaz de traduzir os conceitos em seu trabalho diário, para gerar resultados específicos que se alinhem com a estratégia da empresa ou do produto”.

“Acho que as principais características que me ajudaram a ter sucesso são meu desejo constante de aprender, pesquisar e ler, minha empatia pelos usuários e minha formação técnica – mas acima de tudo é meu desejo de resolver problemas usando a tecnologia”, acrescenta. “É uma verdadeira emoção para mim ver meu produto sendo usado, ouvir histórias de clientes sobre como esses produtos agregam valor”.

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