CIOs enfrentam custos crescentes de nuvem

A corrida pandêmica para a nuvem tem muitos líderes de TI no meio das migrações, enfrentando contas mensais altíssimas e uma economia azeda

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9:30 am - 20 de julho de 2022
custo computação em nuvem

Em uma grande mudança para a nuvem, Vagesh Dave, CIO da McDermott International, se viu em uma encruzilhada implacável: enquanto os engenheiros consumiam os vastos recursos de computação disponíveis na nuvem, o chefe de TI da construtora de plataformas de petróleo percebeu que a conta mensal era muito alta com pouco retorno sobre o investimento ainda a ser realizado durante a migração.

Para conter a maré, Dave optou por mover uma série de cargas de computação pesada de volta para servidores locais em um data center reduzido.

“Atravessei essa ponte há cerca de dois anos”, diz o CIO sobre o choque dos preços. “Tentei colocar muitos sistemas SAP na nuvem e descobri que os custos de computação são muito altos”.

Dave não está sozinho. Muitos CIOs nas fases intermediárias e finais de suas migrações para a nuvem estão cada vez mais presos em um atoleiro vexatório – entregando a seus CFOs enormes contas mensais de nuvem sem ROI para mostrar.

A Accenture, por exemplo, sustenta que muitos de seus clientes na fase de 30% e 50% de suas migrações para a nuvem estão absorvendo custos exorbitantes da nuvem quando os resultados de negócios esperados ainda não se materializaram.

“Muitos de nossos clientes estão presos no meio”, diz Ashley Skyrme, Diretor Administrativo Sênior e Líder da Prática de Consultoria e Estratégia Global Cloud First da Accenture. “A torneira está aberta e eles têm esses custos de montagem porque a disponibilidade e a escalabilidade da nuvem são altas e mais empresas estão adotando isso.

E, à medida que a migração avança, os custos da nuvem logo ocupam o segundo lugar – depois apenas da folha de pagamento – no bolso corporativo, dizem os especialistas. A complexidade de navegar no uso e nos custos da nuvem gerou uma indústria caseira de provedores de SaaS que se alinham para ajudar as empresas a reduzir suas contas de nuvem.

Uma fonte que se recusou a ser identificada afirma que houve um desalinhamento nos incentivos de vendas durante a pandemia: os vendedores da plataforma em nuvem foram incentivados a vender o maior número possível de licenças de acesso à nuvem e ciclos de uso da nuvem durante a desaceleração dos negócios para compradores corporativos, estes que foram tentados por descontos e podem ter se comprometido demais com serviços de nuvem mensais que não gerariam ROI proporcional em um período de tempo aceitável.

E os custos estão se acumulando mesmo quando os desenvolvedores iniciam inovações que podem ou não se traduzir em receita para a empresa.

Além disso, os principais executivos de TI estão gerenciando a eliminação de seus data centers gradualmente para garantir que todos os processos de negócios em aplicativos locais de longa data sejam convertidos corretamente em aplicativos nativos da nuvem. Se um aspecto do aplicativo nativo da nuvem for codificado incorretamente, por exemplo, isso poderá custar milhões de dólares – anulando o principal motivo da migração para a nuvem.

A maioria dos CIOs nessa situação está confiante de que seus investimentos consideráveis em nuvem mostrarão retornos organizados, especialmente aqueles que apostaram alto e aceleraram sua migração para a nuvem quando os negócios pararam durante a pandemia.

Mas isso é um pequeno conforto para os CIOs que, no meio de uma migração para a nuvem, precisam explicar aos CFOs confusos por que os custos estão subindo, com pouca inovação ou novas receitas ainda à vista. E com a economia azedando, alguns estão freando o uso ou saindo da rampa para cortar custos.

“Os custos da nuvem estão aumentando”, diz Bill VanCuren, CIO da NCR. “Planejamos gerenciar dentro do contrato de grande volume e outras técnicas para reduzir VMs [máquinas virtuais].”

Naturalmente, o uso pesado da nuvem está aumentando os custos de manutenção ou desativação de data centers que estão sendo mantidos on-line para garantir a continuidade dos negócios à medida que a migração para a nuvem continua.
Mas o mais significativo para o problema dos custos crescentes é a falta de compreensão de que os modelos de computação, armazenamento e consumo na nuvem pública são variados, complicados e muitas vezes incompreendidos, dizem os especialistas.

Sem dúvida, a aceleração das migrações para a nuvem durante a pandemia levou a esse gargalo, afirmam os CIOs.

“Eu comparo a nuvem a um modelo ‘tudo o que você pode comer’, que pode levar ao consumo excessivo”, diz Andi Karaboutis, CIO Global da National Grid. “Quando você vai para a nuvem, as pessoas veem que podem obter mais de tudo e podem acabar onde os custos aumentam”.

Custos da nuvem em uma encruzilhada

De acordo com o Worldwide Cloud Spending Guide do IDC, os gastos totais em nuvem pública aumentaram para US$ 383,6 bilhões em 2021, acima dos US$ 307,7 bilhões em 2020 – totalizando quase US$ 700 bilhões gastos por empresas globalmente na nuvem durante a pandemia.

Atualmente, os gastos com nuvem representam aproximadamente 30% dos orçamentos gerais de TI e excederão US$ 1,3 trilhão até 2025, de acordo com Dave McCarthy, Vice-Presidente de Pesquisa de Serviços de Infraestrutura em Nuvem do IDC. Esses gastos incluem tudo, desde infraestrutura em nuvem e serviços de aplicativos a servidores e armazenamento, até serviços profissionais e gerenciados.

O buffet à vontade está permitindo que desenvolvedores e engenheiros lancem projetos inovadores e promissores que provavelmente gerarão novos fluxos de receita para suas empresas a longo prazo. Mas as enormes contas mensais estão cada vez mais enervando contadores e CFOs com a crise econômica e o medo da recessão.

“A facilidade de ativar recursos [da nuvem] reduziu muito o atrito no lado inicial das coisas, mas introduziu um novo problema”, disse McCarthy no Future of Cloud Summit, do CIO.com, em abril. “Apresentou a conta inesperada, quando o CFO vem correndo pelo corredor e diz: ‘Por que nossa conta de nuvem dobrou no mês passado? Porque certamente não fizemos orçamento para isso, e quem vai consertar isso?’”

Jennifer Hays, Vice-Presidente Sênior e Chefe de Eficiência e Garantia de Engenharia da Fidelity Investments, diz que o modelo de nuvem desafia os métodos tradicionais de controle de custos.

“Na maioria das empresas tradicionais, você tem silos entre engenharia, finanças e compras, e eles se equilibram e controlam o orçamento”, diz ela. “A nuvem o vira completamente de cabeça para baixo”.

Muitos executivos estão realmente preocupados com quanto dinheiro estão gastando – e desperdiçando – na nuvem, diz Hays, que também atua como Presidente do Conselho de Governança da Fundação FinOps na Linux Foundation.

“Fundamentalmente, são os diferentes modelos de consumo que complicam nossa realidade”, diz Hays sobre a principal diferença entre custos de nuvem e custos de data center. “Esse modelo descentralizado realmente muda todos os comportamentos e processos estabelecidos para controlar custos”.

Aqui, a conveniência desempenha um papel descomunal. “Há acesso instantâneo a mais de um milhão de SKUs diferentes em três grandes fornecedores que os engenheiros podem comprar e adquirir (…), mas também há muitas ineficiências que tendem a acontecer e tendemos a ver muito giro excessivo no espaço da nuvem”, diz ela.

Hays cita uma pesquisa de 2020 que estimou que 30% a 35% de todos os gastos na nuvem eram ciclos de acesso de uso desperdiçados – o que é semelhante ao motor de um carro deixado funcionando até que a gasolina acabe.

Na nuvem, o gás nunca acaba – mas o medidor continua funcionando.

Adotantes iniciais pedem moderação

Aqueles que iniciaram suas migrações para a nuvem muito cedo, bem antes da pandemia, normalmente implantavam serviços de forma mais gradual e alguns aproveitaram os acordos de licenciamento atraentes que Amazon, Microsoft e Google ofereceram cedo para impulsionar a adoção da nuvem corporativa.

Joe Edwards, Diretor de Infraestrutura e Operações de TI da Autoridade de Água e Esgoto do Distrito de Columbia, não estava entre o grupo que começou a correr para a nuvem durante a pandemia e está feliz por isso.

“Os custos da nuvem aumentaram à medida que usamos cada vez mais”, diz Edwards, que iniciou a migração da DC Water para a nuvem há mais de uma década. A organização agora executa 97% de suas cargas de trabalho na nuvem pública. “Há várias coisas que você precisa fazer quando está lidando com a nuvem porque é muito diferente do local”.

A Expedia, com seu amplo portfólio de serviços de viagem, foi outro dos primeiros a adotar a nuvem. Um problema que Robert Duffy, Vice-Presidente de Desenvolvimento e Plataforma de Tempo de Execução da Expedia, identificou cedo foi que desenvolvedores de diferentes marcas estavam usando ferramentas e plataformas diferentes sem uma estratégia coerente de DevOps. Duffy acabou com isso, padronizando uma ferramenta de desenvolvimento para todas as marcas da Expedia para controlar os custos de desenvolvimento e compartilhar inovações e investimentos em todos os serviços de viagem da empresa.

Foi uma grande vitória na redução de custos e na geração de novos fluxos de receita para um setor pronto para lucrar com as inovações assim que as restrições da pandemia retrocederem, explicou Duffy durante uma recente cúpula de nuvem.

“Muitos desenvolvedores estavam bem no início da adoção da nuvem e, fosse AWS ou Google, acabamos com um grande ecossistema e paramos todos. Estava apenas minando nossos recursos”, disse Duffy. “E então migramos toda a empresa para essa ferramenta para um processo de trabalho e tivemos a sorte de poder fazer isso no meio da pandemia. É um dos lados positivos da indústria de viagens”.

A ascensão do FinOps

A complexidade do custo da nuvem é real. Além do uso não monitorado de nuvem, também há licenças de nuvem não utilizadas a serem consideradas, acesso deixado acidentalmente durante noites e fins de semana e custos de ciclo variáveis, dependendo do número de processadores usados para executar o código. Por exemplo, um extenso aplicativo nativo de nuvem de um desenvolvedor pode exigir que duas CPUs sejam executadas enquanto um aplicativo de elevação e deslocamento movido do data center em sua forma atual – em vez de reescrevê-lo de maneira nativa da nuvem – pode exigir apenas uma CPU mas pode ser provisionado erroneamente em um servidor de duas CPUs.

McCarthy, do IDC, e outros antecipam que a maioria das empresas terá que contratar operações financeiras profissionais, também conhecidas como FinOps, executivos para gerenciar os milhões de dólares em custos de nuvem, principalmente em meio a uma transformação digital.

O Gartner sustenta que os CIOs podem reduzir sua conta de serviços em nuvem fazendo ajustes em suas arquiteturas, suas operações e seus termos comerciais.

A empresa de pesquisa, por exemplo, desaconselha a mudança de aplicativos legados. Em vez disso, os CIOs devem usar aplicativos modernos e nativos da nuvem projetados com uma arquitetura de microsserviços, afirma o Gartner. Esses custos – por exemplo, na implantação de cargas de trabalho no Kubernetes – são difíceis de monitorar, mas no final geralmente compensam, acrescentam os especialistas.

Os CIOs também precisam garantir que seus ambientes de nuvem sejam dimensionados corretamente para os requisitos atuais e que os data centers e servidores que não são mais necessários sejam desativados, acrescenta o Gartner.

Karaboutis, da National Grid, acredita firmemente no dimensionamento correto. Os CIOs que migram para a nuvem devem criar modelos de uso adequados para vários grupos de usuários e empregar modelos de estorno para responsabilizar financeiramente cada unidade de negócios pelo uso da nuvem, diz ela.

O CIO da Ciena, Craig Williams, concorda.

“Rightsizing é simplesmente garantir que você esteja criando o que é certo para seus clientes – otimizando para suas necessidades. Você não está superdimensionando ou subdimensionando o que eles precisam”, diz Williams. “Os líderes de TI precisam entender que você não pode simplesmente ir para a nuvem e pronto. A TI deve planejar adequadamente. É como colocar comida na geladeira – coloque muito e você estará desperdiçando dinheiro e comida. Se você colocar muito pouco lá, sua família ou clientes não ficarão felizes”.

O Gartner também aconselha os CIOs a negociar termos comerciais com seus provedores de nuvem, como compromissos baseados em volume ou tempo. Outra opção é passar de instâncias sob demanda para instâncias reservadas.

Edwards, da DC Water, aconselha estudar todas as ramificações de custo da nuvem, incluindo os tipos de licenças de nuvem e planos de uso junto com o acesso à nuvem.

“Antes de colocar qualquer coisa na nuvem, reserve um tempo para fazer a análise. Não basta trazer algo à tona ou trazer algo à tona porque é fácil e simples”, diz Edwards. “Faça primeiro a análise do custo; certifique-se de fazer sua pesquisa sobre o tipo de licença e o tipo de sistema operacional que você precisa usar antes de fazê-lo”.

Outro CIO aconselha a adoção de uma infraestrutura de nuvem híbrida porque há riscos reais de continuidade de negócios na migração de todos os aplicativos corporativos de um data center local para a nuvem.

“Eu nunca acreditei que você deveria ter uma estratégia que diz tudo para a nuvem”, diz Paul Gaffney, CTO da rede de lojas de departamento americana Kohl’s. “Sempre achei que era uma simplificação dramática do problema e trazia consigo um monte de riscos”.

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